TECNOLOGÍA INCLUSIVA

El alfabeto Braille

Historia

Alfabeto braille

Orígenes de la escritura en relieve

Unas manos leyendo un libro en brailleAl-Imam Al-Amadi, ha mediados del siglo XIII, fue el primero en utilizar caracteres táctiles para la lectura. Al-Amadi era ciego y vendía libros en Arabia, para reconocer el título y el precio de cada libro, desarrolló caracteres en relieve que colocaba sobre el libro. Este fue el nacimiento de la lectura táctil.

En 1808, Charles Barbier propuso la utilización de puntos en relieve para la escritura de textos. La llamó "escritura nocturna". En 1819, su sueño era desarrollar un sistema para los no videntes. El sistema se basaba en la utilización de dos matrices: una de 6 líneas y 6 columnas para representar las letras del alfabeto y ciertos sonidos habituales. Por este motivo, su sistema se ganó el apelativo de "sonográfico" de Barbier.

Esta matriz, cuyo contenidos fijó, era una suerte de diccionario y permitió representar cerca de 4000 signos diferentes. Además, cada caracter de un texto formaba por sí mismo un código para una segunda matriz que servía de índice para la primera. Cada caracter podía ser representado por un máximo de 12 puntos o un mínimo de 2 puntos en relieve. La lectura de un texto con sus caracteres así codificados se realizaba en dos tiempos: buscar los índices y recuperar el caracter transcripto

La primera impresión en relieve sobre papel para posibilitar la lectura de invidentes fue desarrollada por Haüy en 1784. Utilizó letra itálica; más tarde se ensayaron otros tipos de letra. Pero se hacían necesarias letras muy grandes, y los libros eran muy voluminosos y caros. El único sistema utilizado de letras de líneas (caracteres formados por líneas en relieve) se basa en los perfiles de las letras de imprenta y fue desarrollado por el inglés William Moon en 1847.

Escritura en brailleEn 1821 un capitán del ejército francés, Charles Barbier, inventó un sistema de letras de puntos, código alfabético basado en grupos de puntos. Louis Braille adaptó el sistema de Barbier utilizando grupos de 1 a 6 puntos. La conferencia de Londres de educadores de invidentes de 1932, estableció el modelo para los sistemas de puntos, adoptando un alfabeto conocido como Standard English Braille. Éste es idéntico al Braille original con algunas pequeñas modificaciones. Este sistema se usa en todo el mundo angloparlante y ha sido adaptado a la mayoría de las lenguas, incluido el chino. Braille también diseñó un sistema de caracteres de puntos para la escritura musical.

Entre los primeros instrumentos que se diseñaron para esta escritura destaca la pizarra o pizarrón de surcos, que consiste en una hoja metálica o de madera labrada en forma de pequeños cuadrados. El papel se colocaba sobre la pizarra, y el lápiz, guiado por los surcos, marcaba un relieve sobre el papel, obteniéndose una caligrafía manual cuadrangular que se podía ver y tocar. En la actualidad se utilizan máquinas de escribir para comunicarse con las personas videntes, y pizarras para guiar al escritor en la formación de caracteres Braille. Además se dispone de la máquina de escribir Hall Braille, una modificación de la máquina de escribir normal, que crea caracteres Braille en el papel en lugar de imprimir en él caracteres visuales.

Los pacientes invidentes y sordos, con o sin capacidad de hablar, deben ser tratados de manera individualizada. Su rehabilitación requiere profesores especiales y siempre depende de la comprensión personal y de la paciencia.

Luis Braille

Luis Braille Louis Braille nació el 4 de enero de 1809 (1809-1852), en Coupvray, cerca de París. Quedó ciego por un accidente a los 3 años, en 1818 fue enviado a la Escuela para Ciegos de París, creada por Valentin Hauy, hizo rápidos progresos en todos sus estudios, especialmente en la ciencia y la música, mostrando sus dotes como intérprete de órgano y violonchelo.

En 1828, se hizo profesor del Instituto en el que se educó y empezó a concebir una idea, hallar un sistema que permitiera al ciego leer y escribir en relieve, modificando la idea de Charles Barbier de la Serre, un oficial de artillería francés. Este método de escritura emplea puntos y guiones en relieve sobre cartón, permite a los ciegos leer letras, números, signos matemáticos y notas musicales. 

Son muchos los sellos dedicados a Louis Braille y a su sistema de impresión de textos. Los que hoy incluimos aquí corresponden a Argentina, Alemania Oriental, Brasil y Francia, sobre Louis Braille y su Casa Natal, escribió Enrique Elissalde el libro: Un joven llamado Louis.

La lectura braille hoy

Una personas escribiendo en brailleCon el correr del tiempo, se han incorporado diversos elementos y herramientas (máquinas de escribir, por ejemplo) para acompañar los adelantos tecnológicos y facilitar el desempeño de la persona no vidente en la sociedad.

En la actualidad, existe la Tiflotecnología: desarrollos técnicos y tecnológicos dirigidos a producir los medios necesarios para que las personas no videntes o con problemas de visión puedan alcanzar una autonomía personal: equipos y programas informáticos adaptados para usuarios no videntes, impresoras braille, telelupas, síntesis de voz, braille hablado, entre otros.

El sistema braille, inventado en el siglo XIX, está basado en un símbolo formado por 6 puntos: aquellos que estén en relieve representan una letra o signo de la escritura en caracteres visuales.

¿Qué es el Alfabeto Braille?

Imagen de un texto en braille donde pone "Alfabeto Braille"

 

 

El Alfabeto Braille

Es el principal medio de comunicación de una persona con discapacidad visual profunda, por lo tanto haremos incapié en estas primeras páginas a este sistema. Es la información sobre y para personas ciegas o con discapacidad  visual.

¿Qué es el sistema Braille?

Imagen del Signo Generador

El sistema braille, inventado en el siglo XIX, está basado en un símbolo formado por 6 puntos: aquellos que estén en relieve representan una letra o signo de la escritura en caracteres visuales. El tamaño y distribución de los 6 puntos forman el llamado Signo Generador. Las terminaciones nerviosas de la yema del dedo captan este tamaño. Este signo sólo permite 64 combinaciones de puntos.

AlfabetoEl alfabeto braille

  • Los puntos negros pequeños son los puntos del signo generador que no están en relieve, sólo se dibujaron para una mejor comprensión de cada símbolo.
  • Los símbolos correspondientes a la primera fila ocupan sólo los cuatro puntos superiores del signo generador.
  • En la segunda fila son iguales a los de la primera, pero se le agrega el punto inferior izquierdo (salvo en la "ñ" que es propia del idioma español).
  • En los de la tercera se agregan los dos inferiores.

Vocales acentuadas

Imagen de las vocales acentuadas en braille

Al no ser posible colocar una tilde encima de los puntos correspondientes a estas vocales se inventó un nuevo símbolo para cada una, que no suele coincidir para nada con la misma vocal sin tilde dentro del Alfabeto Braille.

Signos de puntuación

Imagen de los signos de puntuación en braille

Debemos tener en cuenta que en los signos de puntuación correspondientes a la admiración, interrogación y comillas no se diferencian los símbolos de abrir y cerrar.

Ejemplo de signos de puntuación en la web de ONCE.

Símbolos Dobles

Los llamados símbolos dobles dan un significado a la letra que anteceden y es este el símbolo que se utiliza, lo podemos ver aquí abajo cómo es y un ejemplo de cómo se utiliza:

Signo de mayúscula. Para representar las letras mayúsculas se antepone el carácter braille formado por los puntos 4 y 6.

Imagen del signo de mayúscula (puntos en los números 2 y 6)

 

 

Ejemplo de mayúscula

Imagen de un ejemplo de mayúscula, en este caso la M mayúscula

Enlace a las letras del abecedario con los signos en braille (web Once).

Números

Los números se forman utilizando las primeras letras del alfabeto de la (a) a la (j) (números 1 al 0), precedidas por el signo numerador, que lo podemos ver aquí debajo junto con un ejemplo de cómo se utiliza, se hacen con el prefijo formado por los puntos 3, 4, 5 y 6 antes de las diez primeras letras, esto nos indica que es un número en vez de una letra, si el número tiene más de una cifra, sólo es necesario que el prefijo se escriba antes de la primera cifra.

Signo de número

Imagen del signo de número en braille

Ejemplo de número

Imagen de un ejemplo de número, en este caso número 4

A continuación se puede acceder a la fuente de Braille (TTF) para incorporar a su ordenador desde la Página Web de la Comisión Braille ONCE.

Manos separadas que muestran con los dedos las posibles variantes del braille manual con las letras del abecedario (Fuente ONCE) y enlace a la imagen en más tamañoBraille manual

Es un sistema braille de lectoescritura que se lleva a cabo a través del tacto que utilizan las personas ciegas, esto les facilita el acceso a la información, es un sistema alternativo más directo, se utiliza para  transmitir mensajes entre dos personas. El interlocutor deletrea en la mano de la otra persona el contenido que se desea comunicar y lo hace letra a letra, utilizando las correspondencias de cada letra del alfabeto con el sistema braille. La persona sordociega coloca sus manos con la palma hacia abajo y el intérprete utiliza los tres dedos centrales de cada una de las manos de la persona sordociega como si fueran las 6 teclas de un teclado braille estándar, que se corresponden con los 6 puntos del signo generador brail.

Otros métodos de comunicación usando el Braille

También esisten otros métodos de comunicación donde se usa el sistema braille como apoyo a la unformación que se quiere dar, puede ser en papel o a través de medios técnicos, otro que método que podemos destacar son las Tablillas de comunicación que a pesar de ser un sistema lento a su vez es muy útil y se usan para mensajes breves, esta tablas llevan impresas en relieve las letras del alfabeto con su correspondiente letra en braille debajo de ellas; también se usan unas tarjetas de cartulina donde el proceso es el mismo que las tabillas, llevan la letra del alfabeto y debajo los puntos de braille.

Productos tecnológicos

  • Blitab, la primera tablet con texto en braille para ciegos. Creada por una firma austriaca que ha integrado una tecnología de elevación basada en un material líquido inteligente que produce burbujas para poder reproducir en la pantalla textos en braille. Además, también ofrece la posibilidad de representar imágenes, mapas, gráficos o figuras geométricas mediante la tecnología de elevación.
  • Dot, un reloj inteligente para usuarios con discapacidad visual. Reloj con pantalla táctil y configurada según el código braille para permitir manipular el dispositivo, una alternativa para personalizar los mensajes y la información digital que pueden manejar las personas con discapacidad visual.

Tableta gráfica Blitab con texto en brailleDot el reloj con código braille

Enlaces destacados

Publicación destacada

 

Portada del libro con dos personas en el centro hablando en legua de signos y rodeados por varias manosLibro de la Organización Nacional de Ciegos Españoles (ONCE) que ofrece a personas interesadas en la sordoceguera, en función de sus intereses personales o profesionales, información relevante actualizada orientada a la intervención, con el objetivo principal de favorecer la integración de las personas con sordoceguera a través del conocimiento de las dificultades a las que se enfrentan.

Título: La sordoceguera. Un análisis multidisciplinar.
Autores: Daniel Álvarez Reyes, Beatriz Arregui Noguer, Carlos Cenjor Español, Myriam García Dorado, Pilar Gómez Viñas, Elvira Martín Hernández, Ángel Martín-Blas Sánchez, M.ª Teresa Martín Sastre, M.ª Victoria Puig Samaniego, M.ª Altagracia Reguera Muñoz, Eugenio Romero Rey, Carlos Manuel Santos Plaza, M.ª Mar Zorita Díaz
Fotografía: José María Arenas Torres.
Primera edición: Madrid, 2004
ISBN: 84-484-0142-5

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