SALUD

Poliomielitis

Definición

Enfermedad causada por el polio, virus que puede afectar a los nervios y provocar una parálisis total o parcial.

Causas

Como hemos dicho anteriormente la poliomielitis es una enfermedad viral causada por el polio virus. Las vías de contagio son las siguientes: Contacto directo de persona a persona, a través de los mocos, flemas o por el contacto con heces infectadas.

Las vías de entrada al organismo son: la boca y la nariz desde ahí, se propaga  a la garganta y el intestino principalmente, donde se absorbe y empieza a diseminarse a través de la sangre alcanzando el sistema linfático. El tiempo de incubación de la enfermedad va desde los cinco a los treinta y cinco días

Los riesgos de contraer esta enfermedad aumentan principalmente:

  • Cuando no nos hemos vacunado de la poliomielitis y viajamos  a un lugar donde haya un brote de la enfermedad.
  • Como en casi todas las enfermedades la población más sensible a su exposición son: Los niños, los ancianos y las mujeres embarazadas.
  • Aunque en  la mayoría de los países desarrollados la polio está erradicada gracias a las vacunas que se desarrollaron hace poco más de un siglo. Todavía existen algunos brotes. Claramente, la incidencia de esta enfermedad es mayor en países como África y Asia.

Síntomas

Hay que distinguir tres tipos distintas de infección.

1. Infección Subclínica.

Un dato relevante respecto a esta modalidad es que cerca de un 95% de los casos pueden no presentar síntomas. Este tipo de polio afecta al sistema nervioso central y se pueden distinguir dos submodalidades:

Los síntomas más comunes son estos que a continuación se detallan (podrían tener una duración de tres días o menos) :

  • Malestar general.
  • Rojez  y dolor de la garganta.
  • Febrícula.
  • Vómitos.

2. Poliomielitis no  paralitica (estos síntomas por lo general prevalecen entre siete a 15 días) cuyos principales síntomas son:

  • Lumbalgia.• Rigidez muscular (cuello, brazos, abdomen y piernas).
  • Fiebre moderada.
  • Vómitos.
  • Erupción cutánea dolorosa.
  • Espasmos.
  • Fatiga.
  • Diarrea.

3 Poliomielitis paralítica

El primer síntoma de este patrón infeccioso es la presentación de fiebre  con una semana de antelación a los demás síntomas.

Entre ellos cabe destacar:

  • Entumecimiento y hormigueo pero la persona no ve alteradas sus percepciones de sensibilidad.
  • Babeo
  • Dolor de cabeza.
  • Cambios en el carácter y temperamento.
  • Debilidad muscular.
  • Aumento de la sensibilidad a través del tacto.
  • Dificultad para respirar.
  • Dificultad para deglutir.
  • Espasmos.

Diagnóstico

Como el lector  podrá comprobar estos síntomas son muy comunes en varias enfermedades, entre ellas la meningitis, para asegurarse de que se trata de polio el especialista solicitará las siguientes pruebas:

  • Análisis de LCR.
  • Exámenes para niveles de anticuerpos frente al virus de la polio.
  • Cultivos virales de  las heces, las gárgaras o del líquido cefalorraquídeo.

Tratamiento

Los tratamientos utilizados para controlar los síntomas de esta enfermedad dependen de la gravedad del caso. Entre ellos podemos mencionar  los siguientes:

  • Calor húmedo.
  • Fisioterapia, cirugía ortopédica o dispositivos de ortopedia para mejorar y recuperar la funcionalidad muscular.
  • Analgésicos para el dolor de cabeza y muscular.
  • Antibióticos para las infecciones y retenciones urinarias.

Pronóstico

El pronóstico y la calidad de vida del enfermo  dependen de la gravedad del caso y de las zonas afectadas del organismo.

En casos de polio, es más frecuente la discapacidad que la muerte.

Consecuencias

Algunos de los afectados por polio pueden desarrollar el síndrome postpolio hasta tres décadas después de sufrir la infección. Este síndrome se caracteriza por una mayor fatiga y un aumento del debilitamiento muscular, incluso en músculos que no se creían afectados. También aumenta el dolor de las articulaciones. No hay cura existente en la actualidad  para este síndrome, ni manera de prevenirlo.

Medidas preventivas

La vacuna de la polio resulta eficaz en el 90% de los casos.

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